美国城市经济及其面临的一些问题

 

 

郭吴新

 

 

    美国是城市经济高度发达的国家。本世纪以来,在美国国民经济中,城市经济有决定性的意义。二次大战后,美国城市经济结构发生了显著的变化。在城市经济发展过程中,遇到了并继续面临着一系列较突出的问题,如不少中心市区的衰落、贫困化和住宅不足、交通拥塞、环境污染、城市财政困难等。制订城市进一步发展的规划以及改建、更新旧市区的任务,也被提上了议事日程。

 

从基本城市化到高度城市化

 

    对一切国家说来,城市经济的形成发展,都是在城市化过程中进行的。美国也不例外。因此,概略地了解一下美国城市化的进程和现状,对分析美国城市经济说来是必要的。

    美国城市发展已有三个半世纪的历史。第二次世界大战前,美国基本上实现了城市化。1940年,全国共有城市和市镇3464个,人口6900万,占全国总人口的56.3%,已基本上形成全国性的现代城市体系,拥有少数特大城市和一大批大、中城市,以它们为主体组成了几十个规模不等的大工业区和100多个大都市区(按1950年的大都市区定义回溯计算的数目),这些主要城市构成全国或地区的重要经济中心,或者同时还是政治、文化中心。战后,随着新的科技革命日益深入、混合联合公司和跨国公司急剧增长以及国家垄断资本主义趋势加强,美国的城市化发展到一个新的阶段,即高度城市化阶段。同大战前夕相比,1980年,美国城市和市镇数目增加1.53倍,城市人口增多1.42倍,城市人口占全国总人口的比重上升为73.7%。现在,每四个美国人,就有三个生活在城市化地区。

    表一为美国现代城市体系中各级城市的构成及其对比提供了一个总的图景。二次大战后,在全国各大地区城市化水平趋于均衡和城市网络密度大为提高的前提下,形成了以超级城市纽约为首的各级城市的金字塔形分布。近9000个规模不等的城市和市镇,大体上均衡地分散在美国各个大区,集中着全国大部分人口和经济活动,这是美国城市经济高度发达的表征。而在全部城市和市镇中,特大城市和大、中城市为数不过169个,但却聚居着全国城市总人口的1/3,可以毫不夸张地说,它们是全国城市经济的主体部分,在美国城市经济运行中起着举足轻重的作用。

    但是,还应指出:对战后美国的高度城市化和现代城市体系的发展,如果只停  留在一般分析各级城市数目和城市人口的大规模增长上,那显然是不够的。必须同时着重考察战后美国城市化过程中一些具有特征意义的现象,即人口向城市地区积聚和向中心市区集中趋势的减弱,郊区化和分散化趋势的加强,以及与此相联系的大都市区和巨大都市区〔1〕的迅速发展。只有这样,才能对美国高度城市化的特点和现代城市体系的内涵有较深入的理解,从而能较确切地把握战后美国城市经济的变化。

   

表一:  1980年美国城市的等级规模分布状况

城市等级

城市数目

城市人口

(百万人)

各级城市人口

占城市总人口

的比重(%)

特大城市(100万人以上)

  其中:超级城市(500万人以上,纽约)

       一般特大城市(100-500万人,芝加哥、洛杉矶、

         费城、休斯敦、底特律)

大城市(50-100万人)

中等城市(10-50万人)

  其中:中等城市(25-50万人)

       较小中等城市(10-25万人)

小城市(2.5-10万人)

市镇(0.25-2.5万人)

  其中:市镇(1-2.5万人)

       小市镇(0.25-1万人)

   6

   1

 

   5

  16

 147

  33

 114

 776

7820

1260

6560

17.5

  7.1

 

 10.4

 10.9

 28.4

 11.8

 16.6

 35.6

 74.7

 19.8

 54.9

10.5

  4.3

 

  6.2

  6.5

 17.0

  7.1

  9.9

 21.3

 44.7

 11.8

 32.9

城 市 总 计

8765

167.1

100.0

资料来源:《美国统计摘要》1985年,第22页。关于各级城市人口标准,是本文作者参考国内外学术界的看法加以划分的。

表二数字表明,一方面,战后大都市区内“中心城市”的人口增长率急剧下降,到70年代已陷于停顿状态,而市郊区的人口在经历了前一段的迅猛增长后,自60年代起其增长势头也明显减弱,主要是由于远郊区卫星城镇的较快发展尚能使大都市区总计的人口保持着两位数的增长率。大都市区人口郊区化和分散化趋势的加强,是大都市区内部经济活动和居民生活日趋分散特别是逐渐向近郊区和远郊区外移的一种表现。另一方面,战后美国大都市区数目及人口的成倍增长(1983年分别增至330个和1.78亿人),则是高水平的城市经济赖以运行的广阔基础。

   

表二:  战后美国大都市区数目及人口的增长

年份

大教市区人口增长率(%)

年份

全部大都市区

中心

城市

市郊区

大都市

区总计

数目

土地占全国

领土的比重

(%)

人口

(百万人)

人口占全国总

人口的比重

(%)

1940-1950

1950-1960

1960-1970

1970-1980

13.9

10.7

6.4

0.7

34.7

48.6

26.8

19.0

21.8

26.4

16.6

10.6

1950

1960

1970

1980

169

212

243

318

5.9

 8.7

10.9

16.0

84.5

112.9

139.4

169.4

56.1

63.3

68.6

74.8

资料来源:詹姆斯·海尔布伦:《城市经济学和公共政策》第2版,纽约,圣马丁出版社,1981年,第33页;《美国统计摘要》1985年,第17页。

    在下文中我们将依次分析美国城市经济的几个重要侧面。

   

城市经济在国民经济中的重要地位

 

    第一次大战前,列宁在论述当时主要资本主义国家城市发展时,曾强调指出:“城市是经济、政治和人民的精神生活的中心,是前进的主要动力。”〔2〕在资本主义经济高度发达的美国,城市经济无疑是整个国民经济体系及其所