八十年代美国外贸逆差剖析

 

 

孙海顺

 

 

对外贸易逆差的日益扩大,是当今美国经济中的一个十分突出的问题。尽管战后时期美国外贸逆差于1971年就已开始出现,并在1976年以后一直保持下来,但是,只是到了80年代才形成不断扩大的趋势。本文试图探索80年代美国外贸逆差急剧扩大的原因,分析各主要因素对美国外贸逆差的影响。

为了进行这种分析,有必要先介绍一下80年代美国外贸逆差的发展情况。进入80年代美国外贸逆差持续扩大。1980年美国外贸逆差为254.8亿美元,以后几年随着进口的不断增加,外贸逆差迅速扩大,1987年达到1592亿美元〔1〕,为七年前的6.25倍。外贸逆差占美国国民生产总值的比重,由1980年的0.8%提高到1987年的4.2%〔2〕。从美国外贸逆差的对象国看,美国对日本的外贸逆差一直是最大,1980年为104.1亿美元,占当年美国外贸逆差总额的40.9%,1986年达544.03亿美元,占当年美国外贸逆差总额的37.7%。其次是台湾、西德和加拿大,1986年美国对这三个国家和地区的贸易逆差分别为:台湾146.48亿美元,西德142.68亿美元,加拿大133.31亿美元〔3〕。美国对上述四个国家和地区1986年的贸易逆差共为966.5亿美元,占当年美国外贸总逆差的67%。从外贸差额的商品结构看,美国外贸逆差主要出现在工业原料、汽车和非食物消费品三大类商品。而在农产品和资本货物(包括机械、民用飞机及其零部件、发动机、其他运输设备)两大类商品的贸易中则保持顺差。从美国进出口发展速度看,1980-1987年美国的出口处于停滞徘徊和下降状态,1980年出口值为2242.7亿美元,以后的七年中只有三年略有超过(1981年2370.9亿美元,1986年2243.6亿美元,1987年2508.1亿美元),其余四年都低于1980年的出口值。与此相反,美国的进口却发展迅速,1980年的进口值为2497.5亿美元,以后七年中除1982年受经济危机影响稍有下降外,其余各年都有很快的发展,到1987年美国的商品进口值达到4100.2亿美元,七年中平均增长率为7.3%。商品进口相对于出口更快、更大的增长,使得美国的外贸逆差逐年增大,逆差数字以每年30%的速度增长〔4〕。

对于美国对外贸易逆差日益扩大的现象应作何种解释?造成逆差的主要原因是什么?许多经济学者把美国外贸逆差归因于美国产品竞争力的削弱,进而归因于美国劳动生产率增长缓慢和工资成本高。笔者认为,这种分析虽有一定的道理,但是,它不仅与80年代的实际情况有较大出入,而且有一定的片面性。因为,这种分析仅仅从商品供给方面的因素(劳动生产率、生产成本和商品价格等)来说明国际之间商品流动的不平衡,而没有分析影响国际贸易的另一重要因素——需求的变化。把不断变化的国际需求格局撇开,仅仅从各国间产品供给方面的差异来说明国际贸易的失衡,是难免得出片面性结论的。因此,只有从供给与需求两个方面来分析美国的对外贸易,才有可能对其逆差发展形成较完整的认识。外贸逆差的扩大,表明美国的国内需求日益超过国内的产品供给。如果美国国内供给方面的因素,诸如劳动生产率、单位工资成本、技术水平等等,并不比它的贸易对象国差,或者说,产品竞争力不弱于贸易对象国,则造成美国外贸逆差的原因就主要在于国内需求过旺和国外需求的相对不足。下面从供给和需求两个方面,探讨80年代美国外贸逆差不断扩大的原因。对供给方面的分析主要放在产品竞争力(劳动生产率和单位生产成本)的国际对比分析之上;对需求因素的分析主要放在外国资本大量流入对美国外贸逆差的影响上。

一、产品竞争力与美国外贸逆差

 

产品竞争力是决定一国商品出口能力的最主要因素。衡量一国或一种产品在国际市场竞争力的尺度主要是销售价格和产品质量。产品质量取决于生产技术水平。销售价格则取决于产品的单位生产成本和本国货币对外汇价的高低。而单位生产成本是由劳动生产率和工资成本决定的。从国际之间劳动生产率和单位工资成本的对比中,我们即可判断出美国产品的国际竞争地位如何。表1和表2向我们提供了具体的依据。

表1.主要发达国家劳动生产率(每人时产出)年平均增长率

 

权数(a)

1976-86年

1976-79年

1979-82年

1982-86年(b)

1979-86年(b)

美国

364

3.3

2.1

3.3

4.1

3.8

加拿大

31

3.0

3.2

0

5.1

2.9

日本

183

3.8

6.6

1.0

3.8

2.6

法国

105

3.8

5.2

2.0

4.0

3.1

西德

160

2.7

3.2

1.3

3.4

2.5

意大利

75

3.0

3.7

2.7

2.8

2.7

英国

82

2.9

1.0

2.9

4.3

3.7

七国总和

1000

3.3

3.5

2.2

3.9

3.2

注:(a)权数是1980年联合国统计署所用的权数,(b)1986年数字为预计数字。

资料来源:〔英〕National Institute Economic Review.2/87, p.72.

 

表2.西方主要国家制造业的单位劳动成本对比#C(英国=100)

 

a小时劳动成本总额

b劳动生产率(每小时产出)

c单位劳动成本(c=a:b)

1980

1984

1986

1980

1984

1986

1980

1984

1986

美国

126

194

161

273

262

267

46

74

60

日本

80

109

129

196